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Jean Renoir le patron

1966, documentaire, 97 min, noir et blanc

Réalisation : Jacques Rivette

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Simon et Renoir évoquent les quatre films faits ensemble et livrent au passage anecdotes et réflexions avec humour et générosité

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Résumé

Sous-titré Portrait de Michel Simon par Jean Renoir, ou portrait de Jean Renoir par Michel Simon, ou la direction d’acteurs : dialogue, ce film est composé des rushes des retrouvailles de l’acteur et du réalisateur dans un café du bord de la Marne en mai 1966. Sous le regard de Jacques Rivette, accompagné d’André S. Labarthe et Janine Bazin, Simon et Renoir évoquent les quatre films faits ensemble et livrent au passage anecdotes et réflexions avec humour et générosité.

Jean Renoir fait appel au talent comique de Michel Simon dans Tire-au-flanc (1928) et On purge bébé (1931). Après le succès de ce dernier film, il écrit pour lui le contre-emploi de La Chienne (1931) : l’acteur y incarne un artiste amoureux malheureux d’une prostituée qu’il finit par tuer. Mais c’est sans doute le clochard à l’innocence absolue de Boudu sauvé des eaux (1932) qui est leur plus belle création. Le scandale est tel que le film sera interdit. Entre deux anecdotes, Renoir révèle que Simon lui a appris que l’acteur doit laisser une place au spectateur et qu’un personnage peut être trouvé par la voix, en travaillant directement les répliques. Jacques Rivette laisse la caméra tourner, Renoir raconter des histoires grivoises ou Simon chantonner. La rencontre se charge alors de mélancolie. Le réalisateur vivant à Hollywood, ils ne se s’étaient pas vus depuis dix ans. A travers ce dialogue, le film fait aussi le portrait d’une belle amitié professionnelle.

(Martin Drouot)

Descriptif technique

Production
Amip, La Sept-Arte, INA
Participation
CNC, Procirep
Réalisation
Jacques Rivette
Sujet
Michel Simon, Jean Renoir
Montage
Jean Eustache
Année
1966
Durée
97'
Double disque
Couleur / N&B
noir et blanc
Genre
Documentaire
Diffusion
  • Prêt aux particuliers par l'intermédiaire des médiathèques
  • Projection publique
  • Diffusion en ligne