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Marcel L'Herbier, poète de l'art silencieux

2007, documentaire, 54 min, couleur

Réalisation : Laurent Véray

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De l'avis de nombreux critiques de son temps, Marcel L'Herbier (1888-1979) fut pour le cinéma muet le pendant européen de David W. Griffith.

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Résumé

De l'avis de nombreux critiques de son temps, Marcel L'Herbier (1888-1979) fut pour le cinéma muet le pendant européen de David W. Griffith : un pionnier du cinématographe enfin devenu art. Construisant son film sous la forme d'une enquête, Laurent Véray suit le comédien Frédéric Pierrot sur les traces du cinéaste et fait émerger, d'extraits de films en témoignages et propos de L'Herbier lui-même, le génie singulier de ce poète de l'image.

À partir des Archives françaises du film à Bois-d'Arcy, le film invite à une plongée dans l'œuvre muette d'un cinéaste qui consacra sa carrière à sonder le "mystère de la caméra". Sont explorés les débuts de ce jeune étudiant en Lettres qui découvre les pouvoirs du cinéma au sein du Service cinématographique de l'armée. Les extraits de ses premiers films (Rose-France, 1919 ; L'Inhumaine, 1924), appuyés par des textes d'époque, font apparaître la sophistication en même temps que la modernité de l'œuvre naissante. Mais c'est à travers une analyse minutieuse de L'Argent (1928) que nous pénétrons véritablement la puissance créatrice de L'Herbier. François Albéra ou Noël Burch, entre autres historiens, révèlent toute la subtilité de ce drame du pouvoir et du désir, un film au budget colossal et aux ahurissantes innovations techniques. Considérée par son auteur comme son "chant du cygne", cette œuvre fit de lui l'égal de ses grands modèles, Cecil B. DeMille et Erich von Stroheim.

(Damien Travade)

Descriptif technique

Production
Carlotta Films, AFRHC
Sujet
Marcel L'Herbier
Réalisation
Laurent Véray
Année
2007
Durée
54'
Double disque
Couleur / N&B
couleur
Genre
Documentaire
Diffusion
  • Prêt aux particuliers par l'intermédiaire des médiathèques
  • Projection publique
  • Diffusion en ligne