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Siècle de Jenny (Un)

2008, documentaire, 52 min, couleur

Réalisation : Federico Nicotra, Laurent Champonnois

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Portrait d’une femme d’exception, ce film retrace, en sa compagnie, la longue carrière de Jenny Alpha (1910-2010).

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Résumé

Portrait d’une femme d’exception, ce film retrace, en sa compagnie, la longue carrière de Jenny Alpha (1910-2010). Cette artiste martiniquaise a consacré sa vie à faire reconnaître la culture créole et à ouvrir le théâtre français aux comédiens noirs. Elle raconte ici son parcours d’auteur-interprète à comédienne, ses rencontres avec les surréalistes et les intellectuels défenseurs de la négritude, et son combat pour obtenir des rôles au théâtre.

Arrivée en 1929 à Paris, Jenny rêve de théâtre mais se confronte au racisme. "Vous ne pouvez pas jouer Racine" lui dit-on. A une époque colonialiste qui s’amuse avec Joséphine Baker, elle s’affirme en créole, reprenant d'anciens chants de travailleurs africains. "Elle a donné ses lettres de noblesse à la musique de la femme antillaise" et s’est battue pour "faire émerger toutes les souffrances d’une société que l’on connaissait d’une manière coloniale et folklorique" (Alex Uri, musicologue). Un combat salué par Aimé Césaire, son ami : "Elle est toujours restée fidèle à son peuple, à ses origines." A 55 ans, elle perce enfin au théâtre dans La Tragédie du roi Christophe. Elle va enchaîner les rôles (Shakespeare, Brecht, Sophocle, Tchekhov) jusqu'à la fin de sa vie - on la voit ici en répétition d'un texte de Duras. Elle marque le paysage théâtral français dans Folie ordinaire d’une fille de Cham de Julius Amédé Laou, mis en scène par Daniel Mesguich (et film de Jean Rouch en 1986).

(Caroline Terrée)

Descriptif technique

Production
Beau comme les Antilles, Beau comme une Image, RFO
Participation
CNC, L'Acsé, CR et CG Martinique
Sujet
Jenny Alpha, Aimé Césaire, Daniel Mesguich, Jean Rouch
Réalisation
Federico Nicotra, Laurent Champonnois
Conception
Federico Nicotra
Année
2008
Durée
52'
Double disque
Couleur / N&B
couleur
Genre
Documentaire
Diffusion
  • Prêt aux particuliers par l'intermédiaire des médiathèques
  • Projection publique
  • Diffusion en ligne