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140 000 Chinois pour la Grande Guerre

1997, documentaire, 50 min, couleur

Réalisation : Olivier Guiton

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140 000 Chinois furent vendus à la France en 1916-17 pour les besoins de la Grande Guerre.

Images

Résumé

Parmi ceux qui, de tout temps, ont voulu fuir la misère de leur pays, 140 000 Chinois furent vendus à la France en 1916-17 pour les besoins de la Grande Guerre. La plupart ont rompu tout lien avec la Chine. Ceux qui n'ont pas péri rapidement ont fait leur vie en France, entre nostalgie du pays d'origine et justification de l'acte d'émigrer. Images d'archives et d'aujourd'hui s'entrecroisent.

La guerre de 14-18 est très meurtrière. Pour "se ravitailler" en hommes, la France et l'Angleterre se tournent vers leurs anciennes concessions et recrutent des Chinois. Dès leur arrivée, la plupart sont nantis d'un matricule et d'un uniforme. Sinon, ils sont enrôlés dans les camps militaires, les manufactures d'armes, les fonderies, ou voués aux besognes insalubres. On apprécie cette main d'oeuvre habile et robuste, mais les comportements xénophobes sont légion. L'armistice signée, ils sont soudain jugés inaptes. Certains tentent des retours de fortune, d'autres prennent souche. Les fils à qui ils n'apprendront pas le chinois, vont à l'école. Ils témoignent ici des existences simples et sans gloire de leurs pères, qui n'ont jamais vraiment su parler le français, ni manger sans baguettes.

(Marie Dunglas)

Descriptif technique

Production
Alif Productions, La Sept-Arte, France 3
Participation
CNC, ministère de la Culture (DAI), Procirep, FAS, ministère délégué aux Anciens Combattants et Victimes de Guerre
Conception
Gilles Sionnet, Véronique Izambard, Olivier Guiton
Réalisation
Olivier Guiton
Année
1997
Durée
50'
Double disque
Couleur / N&B
couleur
Genre
Documentaire
Diffusion
  • Prêt aux particuliers par l'intermédiaire des médiathèques
  • Projection publique
  • Diffusion en ligne